清邁遊要擺脫千歲團

長榮航空熱熱鬧鬧地歡慶7/1開啟台北直飛清邁的首航航班,這是繼威航於2016年10/1取消清邁航線之後,相隔近2年,台灣再度有直飛泰北的航班。

自古以來,從印度傳過來的小乘佛教傳播了整個中南半島,從緬甸、泰國、寮國到柬埔寨,不僅小乘佛教深植民心,在毫無高山屏障的大地上,這4個國家彼此攻打、也彼此佔領過,都曾有過輝煌的王朝歷史,如泰國的暹羅王朝、緬甸的蒲甘王朝、寮國的瀾滄王朝、柬埔寨的吳哥王朝等等。

中南半島的人民雖然不富裕,卻因信仰,把手上的錢無私奉獻給了寺廟,因此我們可以看到這4個國家到處寺廟、佛像林立。然而,同樣也信佛的台灣民眾,在過去幾年,卻讓中南半島的團體旅遊行程陷入了屬於老齡人口的窘境。走訪寺廟景點占了大多數,地接業者甚至笑稱團團都是「千歲團」!

清邁的市區範圍不大,行程的安排是須往外延伸到清萊、南邦等地,如果不是自駕的方式,參加團體旅遊應該是最輕鬆方便的了,但向來業者所包裝的行程就是吸引不了年輕族群,以至於過去在直飛時期,需仰賴團體卻又經營得相當辛苦,也因此無法有穩定定期航班的航空公司經營泰北的航點。

喜愛去曼谷的年輕人,大多不是去看大皇宮、臥佛寺、鄭王廟等寺廟古蹟,而是要去找一個又一個各具特色的創意市集(或夜市),看到個人工作室的手作商品忍不住就瘋狂地血拼了起來。

在泰北同樣也有不少頗具創意與巧思的景點,近幾年來在泰國觀光局大力推廣,漸漸地已有不少年輕背包客,踏著歐美遊客的腳步前往清邁旅遊。對旅行社來說,如果無法擺脫傳統的中南半島老年人行程,是永遠吸引不到年輕族群。

泰北的交通不是那麼的便利,但清邁的知名度是高的,對於業者推廣團體旅遊是兩大利多,若無法推翻過去一成不變老舊行程,還是只能安排逛寺廟、拜佛、遊古蹟這些老掉牙的行程,清邁(或是泰北)的旅遊市場依舊堪慮。

長榮航空開航清邁,想推團體遊,就得要有個顛覆傳統的新思維,才能夠經營得長長久久。

主編 黃志偉