Google在想什麼?

我們先來作個實驗,請你打開Google輸入「日本旅遊」四個字,你會發現什麼?Googles在搜尋結果的第一個頁面共出現17個結果,除了前4個和最後3個有註明是廣告外,中間部分雖然都沒有註明是廣告,但清一色是國內大咖旅行社的日本產品行程,也算是沒註明的廣告。

Google最近正在調整它的搜尋策略,讓願意付多一點廣告費的商家,把他們出現在搜尋頁面的結果擺到更前面的位置,便於搜尋者找得到,Google長期以來都是靠這種商業模式在賺錢,這是大家都知道的。過去Google的規則是把願意花錢買廣告的廠商往前擺,然後從第四或第五個起,就是依據網站內容受歡迎程度來排序。

正因為Google在商業之餘,還保有網路搜尋的初心,所以它一直是大家信賴的谷歌大神,因此網站經營者也願意投入精神和心力,把網站內容做得更好,讓Google根據使用者的喜好和拜訪流量來提高排序,這就是我們熟悉的網站SEO(優化),但是現在Google正顛覆自己的潛規則。

全球著名的旅遊OTA網站最近都出現股價大幅下跌,他們一致怪罪是遭到Google的不公平對待,因為Google搞了小動作,讓他們在網路搜尋排序上往後掉,迫使這些OTA再付更高的廣告費用給Google,否則排名難有起色,Google甚至還推出自己的航空機票查詢和旅館訂房網站。

類似像是「日本旅遊」這種熱門關鍵字,除非廠商願意再奉送更多廣告費給Google,否則排名會被競爭者一再超越,排序會愈來愈後面,內容再好也沒有用,許多旅行社一定會懷疑,為何最近投入Google的預算沒有減少,但生意卻沒有以前好,每天電話反而比以前少了,原因可能就在這裡,因為你投在Google搜尋的預算沒有人家多,你加碼,人家加更多。

Google這樣的商業行為,在幾年前就開始遭到美國政府的反壟斷調查,但在其它非英語系的國家,Google這樣的策略並沒有引起太多阻力。因為Google的搜尋佔有率還是全球最強的,超過75%以上,短期內應該還找不到有人有能力拉下這位超級霸主,但有些OTA拒絕和Google妥協,轉而開始重視自我品牌的經營,或是推出APP,希望爭取自家網站流量,而不是靠Google為他們帶來流量。

15年前,Yahoo就是在做Google現在做的事,因此遭來網路界撻伐,網友轉而支持Google,遺憾的是,Google現在卻在重蹈Yahoo覆轍。人到高峰,若漸失厚道,夫復何存。

總編輯 吳學銘


【TTN旅報1119期, 2019/12/2 出刊, P8】