API經濟

LINE在上個月底宣布和雄獅旅遊,Agoda等旅遊大咖聯手,推出LINE旅遊,在旅遊界引起關注,LINE旅遊成功的串接也讓過去大家討論一段時間的名詞「API經濟」,再度受到重視。

API指的是Application Programming Interface,一般是譯為「應用程序編程接口」或是「應用程式介面」,是在提供應用程式與開發人員執行軟體或硬體時,得以訪問一組例程的能力。比較淺顯易懂的例子,就是Google Map地圖相關APIs,提供不同開發人員介接使用,讓谷歌圖資可以在不同的作業系統間,各種程式中延伸應用。

據IBM估算,2018年全球的API經濟規模將會成長到2.2兆美元的市場價值,而且由於人工智慧的快速發展,Big Data, Data Integration & Data Extraction 與 Chatbot 的發展趨勢,將來的API的功能也會更加多樣化,但偏偏旅遊行業的API應用情況是所有行業中較慢的。

API為何能帶動新一輪的數字經濟,最重要就是它的連通性,能跨產業、跨國界、跨平台的即時互通資料標準,能夠把許多「數據資料孤島」連接在一起,讓一些散佈在不同數據庫的碎片產品,能夠被有意義和有效率被加值使用。

像是IATA在兩年前通過NDC標準,積極促進和改善航空業使用數據交換的能力,就是追求統一API的典型案例,Uber也開放API讓其它開發人員能置入新創媒體中,最難搞的航空公司中,漢莎航空集團也已突破,開始嚐試讓外部使用者可以API進入核心引擎來讓客人直接付費選位。

台灣也有些旅行社在自家網頁上建立訂房功能,但資料庫裡面的旅館家數通常不足,不然就是只限於國內旅館,缺乏國外旅館,都無法引起上門消費者的興趣,有的會和國外大型訂房網站API,但卻拿不到完整的API,用起來卡卡的,不然就是被大型訂房網站巨額的業務要求給卡死,不敢輕易嚐試。如果旅行社能找到全球訂房雙核心API平台去串接國外訂房網站,絕對有利於業務的成長,小旅行社說不定可以因此翻身。

其實,像最近高雄新當選的市長韓國瑜高喊要拚觀光,吸引外國人來高雄,如果能把南部的旅館整合在一個資料庫,再開發API讓各國的訂房網站能自行串接,那就很容易把高雄和南部旅館向國際上行銷出去了。

API是全球產業標準,它的需求愈來愈受重視,市場價值也愈來愈高,現在只是剛開始,旅行業應急起直追了。

總編輯 吳學銘


【TTN旅報1068期, 2018/12/10出刊, P6】


旅行業擁抱API難嗎?