達美航空為何停飛台北航線?

1/12台北迎接入冬後第一波最強冷氣團,天空灰灰的,達美航空台北分公司位於敦化南路的辦公室氣氛也特別凝重。這一天下午,來自海外的高層特別飛來與台北分公司的員工面對面,宣布即將在5/24以後停掉台北-東京航線,同時關掉分公司,正式撤出台灣市場。

達美航空在1988年來到台灣設分公司,同時找台灣辜家投資的中祿旅行社作代理,以台北經首爾飛波特蘭航線耕耘台灣市場,1989年再從台灣延伸往曼谷,進入泰國市場。1995年停航台北,一度退出台灣市場,同年12月由環洋旅行社接下台灣區總代理,這一代理就是15年,一直到2010年達美合併西北航空,一度成為全球最大航空公司,當時西北航空台北分公司直接承接達美航線,辦公室換上新企業識別。

美國航空業在歷經911、高油價衝擊經營陷入困境,聯合航空與美國大陸航空合併、達美航空收購西北航空,2015年全美併入美國航空成為全球最大航空公司,這些航空公司,這些年又開始積極拓展越洋航線。美國對台灣開放觀光免簽之初,航空公司也紛紛評估直航的可能性,夏威夷航空搶拔頭香,卻閃電離場後,美國聯合航空復航台北-舊金山航線,也被視為是看好免簽帶來的機會。然而,當初頻頻被點名有望直飛台北往西雅圖或底特律的達美,究竟為何選擇在此時退出台灣?

達美在台經營艱辛大致可從台日航線以及台美航線兩個部分作探討。台北、東京飛航成本高,又因為LCC狂開航讓此航線收益變薄,延伸後段的美國航線又缺乏穩定的商業客源支撐;而達美航空又是唯一一家沒有和日籍航空合作的美籍航空,有需要完全自己來,成本變高的前提下,經營上相對吃力。

根據達美的聲明稿指出,「達美因為羽田機場開放以及成田交通量減少,重新布局以東京為樞紐的網絡」,這恐怕也是因為在日本沒有盟友,不得不做出的抉擇,達美航空棄守台灣市場的算盤其實早有跡可循,聯合航空開台北-舊金山時,達美就停掉舊金山,去年與天合聯盟盟友大韓航空擴大聯營亞特蘭大,也逐漸擴大上海布局,台北站功能其實已逐漸退色。

5/24送走最後一班從台北飛走的達美飛機,下一次要再見到不知道要等到何年何日,不過達美航空透過天合聯盟成員,從韓國、香港轉機往美國內陸其實還是很有優勢,會員里程累積又是終身有效,據了解已有不少旅行社虎視眈眈欲爭取GSA。

主編 魏苑玲