迎接極光大爆發年
挾「幸福」的力量發動北美旅遊風潮

連續3年的極光大爆發即將到來,北美擁有絕佳的看極光地理條件。(圖片提供=育空旅遊局)

每隔11年一次的太陽週期巔峰即將來到,根據科學家預測,自2023年起至2025年期間,太陽黑子活動最為活躍,屆時將迎來極光大爆發的景致,也因此讓極光旅遊在疫情之後成為相當熱門的主題性商品。

美極光市場一直以其壯觀的自然景觀和令人難以置信的極光現象而聞名。這些現象在極地地區,尤其是加拿大和美國阿拉斯加等地,是一個重要的旅遊吸引力。近年來,對極光觀賞的興趣急劇增加,吸引了越來越多的遊客前來北美的極地地區,希望親眼目睹這一壯觀的自然奇觀,並尋求難忘的極光觀賞體驗。

大多數極光觀賞活動發生在秋季和冬季,因為這些季節的極地地區夜晚更長,較適合觀賞極光。因此,這些地區通常在冬季迎接更多的遊客。極光市場中有各種各樣的旅遊選擇,包括極光遊輪、極光獵人導遊、極地度假村和冰雪探險等,遊客可以根據自己的興趣和預算選擇最適合的選項。而北美地區由於為內陸,受到海洋水氣干擾較少,氣候相對穩定,深受專為極光而來的旅客喜愛,也成為疫後熱門主題旅遊目的地。

珍娜溫泉極光 (圖片提供=阿拉斯加旅遊局)
【。亮點 1。】 相對順暢的交通

以全球極光帶分布來講,北美的阿拉斯加費爾班、育空的白馬市、西北地區的黃刀鎮,都是可以經由樞紐城市搭機直達的選擇,且航程約在2.5小時左右,算是相當方便,對於鎖定極光主題、目標明確的遊客來說是較輕鬆有效率的選擇。

【。亮點 2。】 白馬市市場能見度變高

過去台灣前往北美賞極光以阿拉斯加為主,其次是黃刀鎮,而近年來在育空旅遊局的大力推廣下,白馬市的極光旅遊魅力也愈來與被看見。在極光旅遊規劃方面,推薦可選擇以參加當地旅遊、搭乘船隻至湖面、森林小木屋或是包機穿過雲層等4種方式欣賞極光,其中包機追極光是近來新興方式,可100%看極光。除此之外,白馬市除了夜晚的極光魅力,白天多元的戶外活動讓白馬市的遊程安排更具豐富性;此外,因淘金熱發展的道森市擁有加拿大最古老的賭場、直通北極圈的公路,具有獨特的歷史與自然風貌。

黃刀鎮極光 (圖片提供=西北地區旅遊局)
【。亮點 3。】 配套完美的黃刀鎮

西北地區的黃刀鎮每年約有超過240個夜晚可見極光,是深受極光女神寵愛的天選之地,也是全球極光追尋者的聖地,當地1年可分為3季,除了5月~8月中旬的夏季時節、受到北極圈緯度影響,將出現極地特有的日不落永晝奇景外,8月中旬~9月底,開始可欣賞到閃耀的秋季極光與滿地楓紅大地相互輝映,到了11月中旬至隔年的4月初,更是賞極光的最佳季節,只要抬起頭,隨時可見令人魂縈夢牽的光彩在夜空曼妙飛舞。

【上圖】白天豐富的體驗活動。(圖片提供=新聯華國際)
【下圖】在北美可乘車追光。(圖片提供=新聯華國際)
【。亮點 4。】 教育與永續話題

歷經疫情,人們對環境有了新的省思,極光觀賞不僅吸引遊客,還吸引了科學家和教育機構的關注。一些遊客希望參加教育性的極光之旅,深入了解這一自然現象的原因和背後的科學。

另一方面,北美極光市場持續蓬勃發展,吸引了愈來愈多的遊客前來體驗這一壯觀的自然現象。隨著科技的發展和可持續旅遊的興起,預計這一市場將繼續擴大,為遊客提供更多的選擇和更豐富的極光觀賞體驗。使極地旅遊也格外受到關注。

【。亮點 5。】 先進的科技提升「見光」率

極光市場受氣象條件的影響,因為晴朗的天氣和低光污染是觀賞極光的關鍵因素。先進的氣象預測技術和極光預報已經使遊客更容易計劃他們的旅程,以提高觀賞極光的機會。

。▏黃刀鎮恢復觀光活動▕ 。
關於西北地區8月份發生的野火現象,在當地政府的密切掌控與積極應對下,並未蔓延至黃刀鎮區域,目前也已成功控制黃刀鎮及周邊火勢。加拿大西北地區旅遊局與加拿大航空將致力協助受影響區域的重建與復甦,對主要觀光活動區域已無影響。

。▏掌握影響極光的因素▕ 。
1】.KP值指數:極光根據活動的強弱,可以用KP值指數來區分。KP值可分為10級(KP值從低至高為0~10),愈高代表極光覆蓋的範圍越大,預測看到極光的可能性也越高。如當KP高達9時,理論上整個法國以北都有機會看到極光。
2】.天氣:在極光帶極光其實天天都在發生,但若水氣多、雲層厚從地面就會看不見。如果可以的話,最好避開秋冬交替、氣候較不穩定的11月份。
3】.光害:光害會影響極光能見度,所以保險起見,賞極光的日期盡量避開滿月的前後5天為佳。

。▏掌握資訊 追光不落空▕ 。
~ 極 光 預 測 網 站~
北美地區的極光觀測期一般都落在每年的8月底到次年4月,大多數地方真正開始看到極光較頻繁的時間要到11月底開始。一般來說,在極光季節只要住上3晚,看到極光的機率高達98%。不過,天氣還是一個很重要的變數。
除了APP,也建議可參考極光預測網站,極光狀態一目瞭然。
🌐 網址:auroraforecast.com/

【左】鳳凰旅遊長程線副總經理 邵鼎清、【右】新聯華國際旅行社總經理 徐麗敏。(攝影=魏苑玲)
。《 ~市場&產品包裝現況~ 》。
黃刀鎮極光招待團明顯增加
鳳凰旅遊長程線副總經理 邵鼎清 [左]

台灣民眾一開始對極光的認識來自阿拉斯加,業者從阿拉斯加將極光旅遊導入台灣市場,如今市場已相當成熟而穩定。近年來北歐、俄羅斯的極光旅遊也開是被台灣市場認識,其中北歐因為航班選擇多、週邊遊豐富,發展得相當快速。

疫後機位供給失衡,由於機位少、票價高,北美市場幾乎沒有團體票價,受到通膨、物價上漲等因素影響,地接成本大約上漲3成,整體來說,一般北美地區極光旅遊商品約落在16~17萬元之間。不過儘管如此,以鳳凰來說,相較於2019年,赴北美旅遊人次約恢復8成,在2022年國境剛開放時,便有許多旅客爭相預約2023年2月的極光旅遊,買氣一時之間暴增。其中以黃刀鎮的招待團增加最為顯著,商品方面以黃刀鎮結合洛磯山脈的組合較受歡迎;而育空地區的白馬市也有一種後起之秀的態勢。另外,也有少數的旅客會需求看北極熊的邱吉爾市的極光之旅,顯示大家對極光旅遊需求愈來愈多元。

在極光的表現上,由於北美是阿拉斯加的極光之都費爾班克斯、加拿大育空地區的白馬市、西北地區的黃刀鎮最為熱門,由於氣候較乾燥,受氣候影響小,看到極光的機率高,看到的範圍也廣,除了常見綠色極光外,因為較冷還有機會看到罕見的紅色極光,相當推薦前往。

正宗「追」極光的極致體驗
新聯華國際旅行社總經理 徐麗敏 [右]

今年白馬市的極光旅遊需求暴增,主要在於黃刀鎮今年8月受到野火的影響甚鉅,政府搬出撤離令,原先預訂的客人都轉往白馬市。雖然白馬市在台灣知名度尚在起步階段,但由於它在歐洲市場相當受歡迎,從法蘭克福有直飛航班,旅遊設施相當完善。

相較於黃刀鎮,白馬市是原汁原味的旅遊目的地,鄰近洛磯山脈有山、有湖,若是4天3夜的北極圈行程則會以安排2晚湖邊木屋、1晚市區飯店。導遊要熟悉地形、地方資源、路況,以安全為優先考量,除了熟門熟路的導遊,現在的APP都可精準輔助,導遊可以帶旅客驅車移動,追逐極光。

疫後極光商品買氣強,識貨的旅客愈來愈多,機票方面已都採取讓客人自行訂票,鎖定樞紐城市規劃商品,建議客人愈早買票才有機會搶到便宜的票價,再依據機票時間定訂購旅遊商品,最經濟有效率。

因應疫後人才流失、消費習性改變等因素,新聯華旅行社在極光商品的行銷方面導入智能客服功能,首次嘗試推出的meetyukon.com已上架,網站可提供更人性化的客服,滿足旅客對旅遊商品的疑問,同時結合導購旅遊商品、預購伴手禮等店商平台的功能,並可透過旅客詢問的問題了解旅客對商品的需求,提供更精準的服務。


【TTN旅報1317-1318期, 2023/9/25 出刊, P16-17】