讓觀光軟實力幫忙外交

我國和非洲的布吉納法索上周斷交,邦交國又少一個,而最近又傳出外交部要資助另個邦交國索羅門群島2800萬美金,興建一座準備在2023年舉辦太平洋運動會的體育館。

外交工作是花錢的工作,在那個國家都一樣,世界上沒有真正的道義外交,兩國友誼能否長久,除了取決於互信,也要靠利益的協助,才有維護和鞏固的可能,所以給友邦一些支持,就是搞金錢外交的說法,未必說得通。

但是台灣的外交工作,長期下來就好像只是外交部一個部門的工作,很少和民間有任何關連,用白話一點的說法,台灣的外交並沒有把真正民間的力量和資源給好好用上。

大家都不否認,台灣的民間力量其實是很強的,就拿我們的觀光實力來說,台灣每年出國旅遊的人數高達1500萬人次,相比只有2300萬的人口數,觀光力量是很強大的,但台灣的外交工作都沒有把這股力量給用上,外交部如果能善用,可以給友邦帶來很不一樣的感受。

就拿帛琉來說,當年若不是華航和遠東航空開啟直飛帛琉航線,每周飛五至七班把上千位遊客帶進帛琉,維持到現在,那會後來帛琉有台商去投資飯店,有人去買房地產,有人去投資遊船,銀行進去設立分行,沒有這些民間的觀光交流和投資,帛琉又怎會和台灣繼續走在一起,最近大陸旅行社停掉帛琉團,當然有弦外之音,但帛琉有了來自台灣民間力量的在地支持,他們仍然很有自信。

筆者去年到索羅門群島去考察,發現索羅門群島很美,條件並不輸馬爾地夫,但台灣每年去不到200人,台灣人甚至沒幾個人知道索羅門這個太平洋上最大的邦交國在那裡。

索羅門有很好的觀光資源,但缺乏觀光投資,以台灣民間的企業實力,政府想號召一些企業去索羅門投資飯店,建設港口,組織運輸船隊,是輕而易舉的,也可以讓飛到布里斯本的華航,回程時轉到索羅門去stop over,這也是做得到的,送一些台灣遊客去索羅門也是容易的,但這些民間的力量,到目前都沒有發揮出來。

所以,該是讓台灣的觀光軟實力來幫忙外交的時候了,找些旅遊界的資深人士,好好研究一下,如何去幫助邦交國吧。外交是內政的延伸,觀光更應該是外交的大後盾。

總編輯 吳學銘

【TTN旅報1040期, 2018/5/28出刊, P4】