詩和遠方~南極旅遊

探險家說,地球上有三極,分是南極,北極和世界第一高峰的珠峰頂,能完成三極之旅,人生了無遺憾,這其中最困難的是珠峰,由於海拔太高(8848M),氧氣稀薄,非一般人有辦法克服攻頂。但對南北兩極的探險,只要能做好交通接駁和抗寒等工作,相對容易許多。

在目前高端旅遊市場中,南極旅遊被視為「極度高端旅遊」產品,也被視為人類體能可以承受下的終極旅遊產品,主要特色是費用所費不貲,每年的旅遊季節僅有11月到隔年2月,且市場能提供的名額有限,在僧多粥少的情況下,南極旅遊的價格幾年來都不見鬆動,而且人數成長緩慢,每年能到南極旅遊的旅客數,截至目前也僅有5.5萬人,這個數字還是包括有登陸和只在南極海域巡遊者在內。

想前往南極旅遊,目前僅能依靠飛機+郵輪,或是純郵輪兩種途徑,由於市場潛力極大,所以現在全球各大郵輪公司都在努力打造能夠航行於南極海域的特殊探險船,因為郵輪公司發現,主攻一般海域的郵輪愈來愈競爭,船造得愈大,利潤卻愈來愈少,反而是南極市場剛剛起步,條件限制雖多,但市場需求強烈,價格居高不下,這是全球郵輪下一波能有大作為的地方,南極探險也將是未來幾年,郵輪市場的新顯學。

剛剛在去年下水的挪威籍海達路德郵輪阿蒙森號(Roald Amundsen),就是打破南極探險船的噸位數和載客人數紀錄的新一代探險船,2萬噸和能承載500位乘客與170多位服務船員的規格,已經是一口氣就把南極探險船撐到極限,為南極探險船立下了新標竿,船名阿蒙森號就是紀念在100多年前,世界上第一個成功走到南極點的挪威探險英雄隆納德.阿蒙森。

再者,南極洲因為不屬於任何國家和政府所有,也沒有永久的居民,這塊土地是全人類共有,全完靠自律行為來維護的國度,更因此凸顯它的珍貴和不凡,所有各國在此地的活動都僅能是和平用途和科學研究需要。

台灣在二、三十年前,也一度經營過南極,連續三年派出海功號漁船到南極調研,但後來完全停頓了,正當目前各國用心經營南極,普設科考站,並贊助科學家長駐南極之際,總統大選後的新政府也應該思考我們的「新南極政策」,積極走出去,爭取在南極的亮相機會,而不是只有台灣人去南極旅遊。

總編輯 吳學銘


【TTN旅報1125期, 2019/1/13 出刊, P10】