美國極度防恐措施會嚇走遊客嗎?

美國國土安全部宣布,所有飛美的航班,都必須加強安全檢查與篩檢措施,但並不包括擴大對筆記型電腦在內等更多電子產品的禁令,讓飛美商務客大鬆一口氣。不過國土安全部也表示,如果航空公司及機場不配合美方的這項新規,就會考慮祭出禁帶筆電等電子產品的限制。再次為訪美旅遊市場增加壓力。

川普自當選美國總統後一言一行都備受關注,上任以來更是屢次以國土安全為考量祭出移民與旅遊禁令,今年1月向最高法院送出行政命令後,儘管一直被最高法院駁回,但川普仍不放棄上訴,上周最高法院通過暫停6個恐怖主義傾向的國家人民以及難民入境美國,被視為川普政府對旅遊禁令訴求的勝利。

美國旅遊業正在開倒車?

由於前任美國總統歐巴馬政府認為美國走向後工業經濟,觀光產業的發展變得格外重要。於是在2009年通過《旅遊促進法》,在此新法的基礎下所產生的非營利的組織美國國家旅遊局(Brand USA)即是以行銷美國觀光為目的。

除此之外,也推出赴美觀光免簽證計畫(Visa Waiver),即使需要申請簽證的國家,簽證申請流程也大幅縮短,不僅如此針對美國繁忙的25個機場也設立了「Global Entry」櫃台,提供部分受信賴個國家的旅客,只要提前在線上申請,即可快速通關的便利。這一些便利遊客的措施就是為了扶植觀光產業。

川普上任以來卻不斷針對歐巴馬的各項政策提出質疑,不只是健保制度,對旅遊業影響甚鉅的高壓移民政策與邊境措施等,讓美國旅遊從業人員相當擔心。上個月川普更是揚言要大砍觀光預算,使Brand USA的存廢成為今年美國旅遊交易會(IPW)上最受矚目的話題。

即便美國旅遊協會總裁兼執行長Roger Dow不斷強調川普還是會以國家經濟利益為考量,美國旅遊協會提出統計數據試圖告訴大家情況比想像的好,各城市的觀光建設也沒停下腳步,儘管旅遊禁令不斷拉鋸、鬆綁,但機場氛圍多少影響民眾訪美意願。現在國際間確實發出「美國不歡迎遊客」的信號。雖然受影響的國家是少數地區,但許多旅客反應說,過美國海關時,都能感受到海關對所有旅客的不信任態度。


在國土安全基礎下 美國仍朝開放方向前進

美國官員也透露,根據美國情報單位掌握,恐怖份子滿腦子都是在想怎樣將美國的飛機打下來,這也不能怪川普把腦筋動到禁止攜帶筆記型電腦上飛機或是禁止難民進入美國。對川普來說國防、外交是上任後優先處理的課題,民生需求恐怕是在後面。

不過在美國旅遊產業的監督、爭取下,可以確定的是,在防禦恐攻的同時,美國的觀光策略是往開放的方向進行,美國業者不認為簽證措施會改變,台灣等更多受信賴的國家陸續加入美國全球商務常客推出的通關計畫(Global Entry),整體而言美國都沒有理由將這些有利於美國經濟的政策停掉而走回頭路。


【TTN旅報993期 2017/7/3出刊 P13】