癸卯兔年 航旅業大有可為

迎接農曆癸卯兔年,2023年將是全球航旅業的特殊年、開心年。

根據國際航空運輸協會(IATA)於2022年12月的一項報告分析,隨著航空公司在2022年繼續減少COVID-19大流行對其業務造成的影響與損失,全球航空業可望在2023年恢復盈利。依照IATA的判斷,2023年,全球航空公司將實現47億美元的淨利潤,淨獲利率為0.6%;當然,這個小幅獲利與2019年凈利潤264億美元(淨獲利率3.1%)還有很大的差距,但已是自2019年以來的首次盈利。

一年比一年好,2022年,航空公司凈虧損預計約為69億美元(比IATA在2022年6月份時預計2022年虧損97億美元已有所改善),這明顯優於2021年和2020年分別虧損420億美元和1,377億美元。

2022年面臨許多挑戰,包括全球GDP增長速度放緩(2022年為2.9%),經濟不確定性增加,成本上升、工作人力短缺、罷工、許多關鍵性產業運營成長停滯,航空公司能夠在2022年減少損失,也說明了人們對於全球移動以及往來的渴望和需求。

儘管經濟存在不確定性,但仍有許多對2023年持樂觀態度的理由,IATA預計在2023年,乘客需求將達到2019年的85.5%;不過這一預期的時間點,是在當時中國大陸對於疫情清零政策的不確定性時所做的預估,隨著中國大陸全面解禁,對於2023年的航旅市場更加值得樂觀看待。

當然,航空公司在2023年還是有很多複雜的挑戰要面對,但以經驗來看,航空業在數十年來早已建立了適應經濟變動、戰爭、燃料價格、全球疫情等影響成本以及旅客搭乘信心的能力;以2008年金融海嘯為例,就算當時失業率高、經濟前景不確定,大多數人還是會規畫旅遊的行程。

IATA在對全球11個市場的旅客進行的一項民意調查顯示,近70%的旅客對於未來旅行的次數將會與疫情前一樣多或更多;雖然當前經濟形勢令85%的旅行者感到擔憂,但57%的人並不會就此停止對於旅行的渴望,甚至已經成為習慣。

值得注意的是,同一項研究還指出,旅客認為航空業能發揮許多重要的作用,例如91%的受訪者表示,航空帶來人們之間的往來與聯通,對經濟至關重要;90%的受訪者表示航空旅行是現代生活的必需品;87%的受訪者表示航空及旅行對社會有積極影響。

回頭看台灣,撇開航旅業以及媒體業等同溫層在這幾個月相繼出國,其實大多數國人不但在這3年沒有出國過,甚至在疫情解封後還是處於觀望期;面對2023年全球性的全面跨境解封,預料將帶來國際移動的高峰潮。

總編輯
唐偉展

【TTN旅報1278-1281期, 2023/1/9 出刊, P2】