日本包機重出江湖 北海道、東北跑第一【之一】

2016年台灣赴日本旅遊人次首次破400萬,但日本線業者受到線上訂房網、Airbnb、低成本航空等因素多方夾擊,業績不增反減,團體表現依公司規模普遍掉了3~5成。業者們苦思新的市場策略,打破僵局,今年4月團體量能終於再現,也讓者對今年下半年的布局更加有信心。

儘管航空公司還是看好東京、大阪需求,一有機會就飛進去,今年國泰航空就將棄守福岡,把機隊運能加在東京,不過業者也了解在都會區已全是自助旅行的天下,旺季不但機位成本高、機位取得不易,就算包裝團體旅客也未必買單,於是紛紛將發展重心放在地方上,今年下半年業者主動出擊,向航空公司需求北海道以及東北包機,另闢藍海。

《 市場觀察重點 》

重點 1
機位缺 北海道開始玩包機

除了東京、大阪之外,北海道一直是台灣旅客最喜愛的日本旅遊目的地,且是一年四季皆可操作,特別受到旅遊業者喜愛,是之前復興航空最早投入也最成功的日本航線,因為擁有最多航點、操作靈活,一直受到市場青睞。

在去年11月復興航空宣布停航,直接影響過去運用復興航空北海道機位的業者,機位瞬間短少,僧多粥少的情況下也讓機票價格變高,再加上北海道飯店房價不斷漲價,壓縮獲利空間。業者運用低成本航空(LCC)如酷航新千歲以及台灣虎航函館搭配東北新幹線結合仙台做雙點進出的包裝也延伸出新的旅遊動線。

今年春天以後,業者更是加大動作拓展北海道市場。如易遊網計畫今年7~11月推出台虎函館搭配帶廣的包機,開發道南結合道東行程;另外大榮過去也是復興航空的主力業者,也計畫在6月中包函館/旭川,南部業者也積極爭取包機,今年夏秋季北海道市場將有一番新的局面。

據了解,之前復興航空飛航旭川、釧路,每年帶動大批遊客前往道東,儘管後來釧路定期航班經營壓力大而停航,將運能放在新千歲與旭川,旭川機場還因此擴建機場。如今台灣已無飛旭川的定期航班,東北海道地區的知事、地方上的町長等為了爭取客源也多次來台宣傳,不斷對台灣航空公司、業者示好,甚至祭出補助方案,期待再次開啟定期航線。從台灣虎航近來接新機隊、積極與業者合作包機業務等舉動推估,未來開航旭川定期航班的機率最大,搭配函館與仙台航線,產品變化多。

重點 2
日本地方政府給補助 鼓勵年度包機炒東北

日本政府積極推廣2、3線城市,以平衡城鄉觀光差距,其中尤以受東日本大地震影響最鉅的東北地區,政府撥下大筆預算振興觀光,以刺激地方經濟。

鼓勵地方包機,各機場都推出誘人的獎勵計畫,除了包機費用,過夜的住宿、巴士等都可以減免,在大都會區遇到挫折,東北似乎顯得特別可愛。

今年春節到春天期間,易遊網旅行社就包下台虎12架飛往仙台包機,包裝東北樹冰產品,由於市場反應良好,平均載客率達9成,今年6/21~11/15再包每周日早去晚回的花卷、山形包機,雙點進出4/5天的東北產品,一改過去只有在樹冰、賞櫻以及賞楓期間的季節性包機,首次嘗試包裝夏季東北。

事實上東北以大自然為賣點,如奧入瀨溪、十和田湖等景點在夏天其實適合前往,不過礙於夏季日本國內需求強、飯店取得不易,團費較高,且相較其他季節賣點不夠鮮明,在台灣推動不易。不過有了年度包機之後,業者將產品「規模化」,提高談判空間,讓夏季的售價變得更親民,預料將為東北旅遊注入新動能。

重點 3
仙台機場民營化 投資20億日圓建LCC航廈

仙台機場在去年起委由民間經營,引進更多免稅店、餐廳,讓機場變得更有活力,機場與業者間的眾多行銷活動也成功讓東北航線受到關注。

今年仙台機場宣布將再投資20億日圓擴建LCC專用航站,勢必吸引更多LCC進駐。


重點 4

樂桃航空夏季開航台北-仙台

以大阪為基地的樂桃航空,今年適逢開航5週年,5年來續開航台北-大阪、台北-沖繩、高雄-大阪、台北-羽田等航線,不久前才與空中巴士公司再完成13架空中巴士訂單合約,預計2020年機隊數達35架,機隊數翻倍。

樂桃航空近年發展迅速,除了大阪、沖繩,預計再進駐東北地區,開航國際航線,根據日本報導指出,樂桃航空計畫在今年夏天開航台北-仙台定期航班,初期每週4班,成為第3家經營台北-仙台的航空公司,也是第2家開航該航線的LCC。【TTN旅報982期】


日本包機重出江湖 北海道、東北跑第一【之二】