吳哥窟的變與不變

上週末搭乘JC柬埔寨國際航空首航台北-暹粒赴世界7大遺址之一的吳哥窟,這是筆者第3次造訪,每次正好都相隔5、6年,見證了吳哥窟的演進,最大的感觸就是環境變得愈來愈友善,但身為旅人,卻感到憂心。

旅行規劃和預定平台的TripAdvisor(貓途鷹)最近發布了有關「絲綢之路」的旅行趨勢分析,這個「人類史上最偉大的道路」,2000多年來一直扮演著東西文化交流的通道,時光轉換至今,成為旅行者探索過去的關注之地。

TripAdvisor(貓途鷹)調查旅人對絲綢之路最感興趣的5項,分別是探索古代絲綢之路的城市、參觀絲綢之路上的聯合國教科文組織世界遺產、品嘗絲綢之路沿線的當地美食、參加當地的節慶活動以及參觀藝術展覽和博物館。

同樣被聯合國教科文組織列為世界文化遺產的吳哥窟,大多數遊客一樣是為了參觀巨大石頭所興建的寺廟。柬埔寨是個歷經戰亂紛爭的國家,紅色高棉更是在跨入21世紀前夕才瓦解,原本被淹埋於叢林之間、曾有過輝煌歷史的吳哥王朝,讓觀光業成為柬埔寨最大的收入來源之一。

以石頭蓋起來的寺廟,不僅會受侵蝕風化,更嚴重的是不斷湧入的觀光客,一步一腳印的足跡踏遍各大小寺廟,磨損得更加嚴重。為了保護,吳哥窟的管理愈來愈上軌道,除了寺廟都被架上木梯,更大的不同點就是原本那些存在於觀光客身邊的人事物都改變了。

如今的吳哥窟,甚至最貧窮的洞里薩湖水上人家,再也看不到髒亂行乞的小孩,還有當地以油炸各式昆蟲、小動物的小攤販。對旅人來說,環境雖然變得更加友善,但卻因此失去了原本柬埔寨該有的風貌。

感受當地最真切的一面,是旅人最想要的,所以會去傳統市場的攤子上吃碗麵,看看市場賣的生鮮蔬果;或是走入村子裡,參觀當地民居。然而,當這一切都消失了,並非他們的生活真正的改善了,而是他們被刻意地隔離開。旅人來到吳哥窟,現在就僅能參觀石頭廟的吳哥窟,而非是我當初首訪,有當地人味的吳哥窟。

旅遊環境變友善了,是否將因此失去了更多呢?

主編 黃志偉