台港航線再掀新戰場!

上週(11/22),台灣虎航在法說會上透露了開發香港、中國大陸等新航點的計畫。這使外界開始關注,華航和長榮在疫情前未充分使用的台港航線,隨著疫情解封過了1年,民航局早已召集航空公司重新分配航權。因此,未飛滿的航班被分配給提出申請的台虎和星宇,這也正式掀起「台港航線」競爭的新格局。

台港航線的單程平均飛行時間約為116分鐘,一直以來都被譽為「黃金航線」。特別是在2008年之前,由於兩岸還未通航,台灣旅客和貨物必須透過香港或澳門轉機前往中國大陸,間接促使了這條航線的快速發展。即便兩岸在2008年實現直航,台港航線仍在2014年至2016年連續3年被評為全球提供座位總數最多的國際航線。雖然在2017年至2018年期間下滑至第2名(僅次於吉隆坡至新加坡的航線),但在2019年,提供的座位總數達到了796萬5,538,再次成為全球提供座位總數最多的國際航空路線。

英國航空業諮詢機構「Routesonline」曾發布「台港航線」為全球最繁忙的航線之一,光是「台北-香港」航線每日平均往返航班數高達80班,幾乎每18分鐘就有1班。這條航線被視為航空公司的小金雞母,主因在於香港國際機場的航點比桃園國際機場還要豐富,吸引了大量轉機客流。然而,自從兩岸通航後,台港航線的優越地位逐漸式微,加上陸客來台受到限制,使得台港航線的經營變得更加困難,票價也不斷下修。

與「台澳航線」採「機位數」分配方式不同,「台港航線」採「航班數」分配(不限制機型)。在疫情前,台灣由華航和長榮航空營運,香港則有國泰航空、港龍航空和香港航空;疫情期間,港龍航空被其母公司國泰航空裁撤、停止運營。隨後,2021年8月香港快運航空加入這條航線,2022年12/1,大灣區航空也加入競爭。此次台港航權重分配中,台灣虎航獲得每週14班,計畫於2024年第2季在台北(桃園)和高雄之間每週各飛7班;遽聞,星宇航空獲得的航班更多,有望助力拓展大陸市場;而長榮航空尚未營運的「高雄-香港」航線,傳聞也有分到每週7班。

值得關注的是台虎,其專攻亞太區域航線,為飛日、韓最多航點的國籍航空,日本航線的營收占更將近78%,為平衡航網,台虎勢必要延伸到東南亞以及兩岸之間。有了台港航線,加上原有的台澳航線,台虎未來進軍大陸市場可說是如虎添翼,也讓機隊數來到17架的高峰有了營運新目標。

2024年,台港航線將有8家航空公司營運。市場夠大嗎?疫情前,兩地5家航空公司台港航線平均載客率約在8成,疫後至今載客率也僅7成多,加上香港本身的諸多政治議題、兩岸之間直航班機的恢復速度是快是慢,在在影響台港航線的含金量。這場「航權轉分」的大戲劇情如何上演,著眼於航空公司未來對兩岸航線的布局。

總編輯
唐偉展

【TTN旅報1326-1327期, 2023/11/27 出刊, P2】