世界森林日隨達人走進日本白神山地
探訪原始山毛櫸林守護的魔法森林

【上圖】在岳岱自然觀察教育林可觀察到原始林與人工林。(圖片提供=大樹) 【下圖】孕育灌溉北秋田的米代川。(圖篇來源=秋田白神觀光官網)

白神山地是日本第一個被聯合國教科文組織評定登錄的世界自然遺產。這片橫跨日本東北青森縣以及秋田縣的山地憑藉著亞洲最具規模的原始山毛櫸林令人驚豔,每年總計有3~8萬人走訪白神山地,時下最興的話題「永續旅遊」在這邊已經力行了好幾載。此次世界森林日(International Day of Forest)期間跟著登山達人大樹的腳步走訪白神山地,一探這塊土地的人們如何在觀光活動與森林保育之間取得平衡。

保存完好的二森

白神山地世界遺產登錄範圍面積廣大,多數地區均杳無人煙,也無道路可以抵達深處,即使是採山菜、狩獵,或是釣魚等活動也都因溪谷險峻,幾乎人類活動都被阻絕在外。而位於世界遺產登錄範圍邊線上的二森(1,086公尺)正好因為青秋林道建設中斷的位置附近,所以相對容易到達。二森步道是白神山地山區之中相當平易近人的山岳,從登山口開始來回只需2小時,即可抵達世界遺產範圍。

二森四周都是屬於世界遺產範圍內,眼前舉目所見都是廣大的山毛櫸森林,這些山毛櫸森林自古以來幾乎都沒有任何人為的侵擾,可說是相當珍貴的自然遺產。

田苗代濕原絕美四季風情

位於秋田縣藤里町的駒之岳(1,158公尺)是觀察原始山毛櫸林與人工林山貌的絕佳步道。自登山口起登後約15分鐘,會先來到田苗代濕原。這塊濕原如果在初春到訪,融雪之中佈滿白色的水芭蕉,煞是好看。秋天來到這裡則是紅葉交織,充滿著繽紛的色彩,宛如印象派的奔放畫作。在當地導遊的解說之下,能清楚地感受到森林演替的特徵,感受到不同生命的步伐的前進與消退。藤里駒之岳如今從濕原後採O型縱走,如此便可於往返路途有不同的視野與感受。

以教育目的而保留的岳岱自然觀察教育林

岳岱自然観察教育林是一片可以近距離觀察山毛櫸森林的區域。當地居民很早就意識到山毛櫸森林的保水能力強大,也要求山野廳就近規畫了一塊純林作為教育使用。有趣的是這塊土地上剛好是採伐界線,所以在這裡可以輕易地看到與比較人工林,開伐後的二次林與原始林的不同。

獨木舟體驗取代伐木集運的米代川

位在白神山地南部能代市的二井町自古就是河運上一個重要的集散地。過去木業發達的時代,砍伐下的樹幹都是由米代川順流而下出港。這一帶河面寬廣,當地的獨木舟協會定期都會舉辦獨木舟的體驗活動,讓大家可以體驗過往此地船運繁榮的意象。這裡的獨木舟都是手工製作,每艘都是獨一無二的成品。當地導遊除了細心指導划槳的技巧之外,也會滔滔不絕地說起周邊的舟運歷史,以及二井町跟明治天皇相關的故事。

日本於今年3月起開放外國人以商務以及留學的目的進入日本,隔離天數也大幅縮減至3日甚至免隔離。在世界森林日這天,期待不久的將來可一起前進白神山地,學習當地人與大自然共好的生活態度。