一家廉航的興衰史

今年三月底筆者正在冰島考察時,傳來冰島廉價航空沃澳航空WOW Air突然宣布倒閉的消息,由於消息來得太快,首都雷克雅維克出現許多無法歸去的流浪觀光客,大多數來自美國,有的是來自南歐。我在旅館餐廳碰上一位美國加州來的旅客珍妮,她就是典型WOW Air停航的受害者,沒有飛機搭回去,只能在冰島先流浪一陣子,再想辦法回家了。

WOW Air創立於2011年,它在經營策略上始終以飛越大西洋最便宜的廉價航空自居,曾經賣出一張票只有99美元的紀錄,突然說倒就倒,導致有2,700多位乘客被困在大西洋兩岸,有家歸不得。

過去3年,歐洲已經有12家廉航倒閉或是遭合併,WOW Air佔有冰島航空市場的1/3強,先前也因經營不善,被冰島航空給收購,冰島航空想辦法籌資要替它翻身,但市場反應冷淡,不到4個月時間,也難逃關閉命運。

歐洲的廉航並非是沒有生意而倒閉,而是因為彼此削價競爭而倒閉的。怎麼說呢?像每年乘客量多達400萬的德國日耳曼尼亞航空在2019年2月關門,英倫航空宣布破產停飛和塞浦路斯深藍航空財務問題停航等等,都與收支無法平衡,走上破產一途,2018年的油價大幅漲價和歐元匯率下跌,對航空公司經營成本更有如雪上加霜。

而WOW Air關門,還有另外一個原因就是冰島旅遊的成長速度放緩了。冰島在度過2008年全球金融海嘯危機後,旅遊業急速成長,2008年到2018年過去的10年間,從海外來冰島的遊客成長了3倍,全盛時期,海外遊客竟然比冰島本國人還多出7倍,路上行人一大半以上都是觀光客,然而,並非年年過好年,2018年下半年就開始出現遊客下滑現象,冰島政府預計2019年遊客人數將只會成長15%,和過去每年至少25到40%以上的成長率相比,冰島旅遊已開始出現降溫。

冰島總人口僅有35萬人,若沒有海外遊客,根本無法支撐起當地的航空市場,前幾年的榮景誘因,吸引新航空公司加入,新航線也不斷增開,飛行時間在6個小時的大西洋航線更屬兵家必爭,為了爭奪有限市場,削價求賣的現象時有所聞,機位數增加速度遠超過旅客成長的速度,像WOW Air這種專門鎖定以度假休閒目的,對票價變動非常敏感的乘客,是沒有什麼忠誠客人的,也沒有多少實力能面對市場的轉變,時間一久,註定要敗陣下來。

總編輯 吳學銘


【TTN旅報1087期, 2019/4/22 出刊, P08】