《 專訪 戴亞斯(Walter B. Dias) 》聯合航空開航台北-舊金山3年 交出平均91%載客率優異成績

美國聯合航空大中華及韓國銷售董事總經理 戴亞斯
《專訪 美國聯合航空大中華及韓國銷售董事總經理 戴亞斯(Walter B. Dias)》
續更換777-300ER新機並引進Polaris商務艙 服務高端乘客

PROFILE  戴亞斯(Walter B. Dias)
|學歷|
賓州大學會計學系學士學位,具備會計師執照
|經歷|
1987:
加入美國大陸航空任職休士頓企業總部財務部門
1993:美國大陸航空全資子公司密克羅尼西亞航空業務及行銷副總裁,同年也開始負責美國大陸航空在香港市場發展
1995:美國大陸航空營業推廣部副總裁,負責日本、關島、南韓、菲律賓、澳洲、東南亞以及密克羅尼西亞銷售和市場推廣業務
2011~2012:經歷美國大陸航空與聯合航空進行整併正式加入聯合航空
|現任|
美國聯合航空大中華及韓國銷售董事總經理、美國商會香港區主席、董事會成員及美國商會中國區會員、中國飛機服務有限公司董事會成員,且出任Visit USA Committee主席


( 採訪、撰文 = 魏苑玲   攝影 = 簡宏任 )
美國聯合航空自2014年3月開航台北-舊金山直飛航線3年多以來,一直維持每天1班的規模,3年多來創下平均載客量在91%以上的驚人成績。美國聯合航空在這條航線的經營上堅持穩紮穩打的策略。今年下半年起台北-舊金山航線改由配備創新的Polaris商務艙的波音777-300ER客機,聯航將以更優質的飛航服務,爭取高端客人認同。

聯合航空台灣業務與行銷團隊於6/22在台北晶華酒店向旅遊同業、VIP旅客與媒體展示創新的Polaris商務座艙,大中華及韓國銷售董事總經理戴亞斯(後左5)、贊助行銷及品牌活動總監Rahsaan Johnson(後左4)、亞太區傳訊總監永田浩二(後右2)與空服員均特地飛來台灣。前排左7為台灣區業務總經理唐靜儀。

去3年在台北業務及行銷團隊努力之下,台灣直飛舊金山航線表現一直相當優異,平均載客在91%以上,以長線市場來說這成績可以說是相當耀眼。在此成績的基礎之下,聯合航空也將繼續投資台北-舊金山航線,希望帶給台灣旅客更好的體驗。


全新奢華概念 創新Polaris商務座艙問世

聯合航空Polaris商務艙透過3年嚴謹的研究,累積1萬2,000小時對焦點團體的訪談,邀請來自世界各地的乘客一同到波音工廠,直接透過模擬連續搭乘12小時飛機後身體的感受,模擬機艙測試內容包括空間擺放電腦的地方、當空服員提供餐飲服務時拉開桌板後的舒適度、座位旁的儲存空間等等。

除了聆聽顧客聲音與觀察感受之外,當然也相當重視每天關照旅客的空服、地勤等人員針對旅客長期觀察提出的意見,均一併納入新產品設計的考量。

這項研究發現,相較於奢華的機上服務,對商務艙以及頭等艙的旅客來說,最重視的是睡眠,因為大多數的商務、頭等艙旅客以洽公為目的,往往一下機就必須備戰,他們希望在機上可以獲得充份的休息。

以此需求為出發,去年12/1起聯合航空在機上提供Polaris商務艙的軟體服務試營運,3月開始也在全新接收的波音777-300ER陸續推出此項服務,座位設計為全走道,旅客不須越過任何人即可自由活動。台灣將在今年8/3成為亞洲第3、也是全球第4個享受Polaris商務艙的市場,上個月美國聯合航空也相繼在香港、上海、北京與台北展開巡迴路演活動,向亞洲主要市場展示這項創新的設計。

不只是機艙 從候機到著陸都力求舒適

戴亞斯也指出,此次聯航產品革新不只是座位這一塊,更追求旅客從踏進機場、進貴賓室、登機享受機艙服務、抵達機場等一連串整體性的感受。

儘管目前聯合航空在全球已有很好的貴賓室,不過從商務艙旅客回饋中也顯示,客人希望有一個專屬於商務艙旅客的貴賓室,因此聯合航空也精心設計,打造一個與Polaris商務艙相呼應的貴賓室。由於商務艙旅客特別重視睡眠,在新的商務艙貴賓室也特別提供全餐服務,除提升菜單設計,也精心準備搭配美食的紅白酒等諸多種類酒精飲料,旅客可選擇在陸地上先行用餐,上機後可直接睡覺。

貴賓室中也提供給旅客寬敞舒適的休息空間,如在安靜的角落擺放床舖,以及淋浴設施,即使是白天候機的旅客也能充份地休息。在機艙內,也務求提高空服員效率,旅客若想馬上睡覺,空服員也可以立刻滿足需求。

明年完成18架777-300ER交機
原777-200也陸續改裝

就像人們總喜歡開新車一樣,旅客也喜歡搭乘新的飛機,全新的機隊對旅客來說也較舒適。聯合航空在去年向波音公司訂了14架777-300ER,12個月內陸續交機,最後一架在秋天前也將完成接收,在6月的巴黎航空展中再追加4架,共計18架777-300ER預計在明年全數交付完畢,希望藉擴大機隊提供旅客更好的服務。下一步計畫則是將現有的777-200ER機隊陸續改裝、配置Polaris,由於機隊龐大,預計約需2~3年的時間才能完成。

機隊運用靈活 創造高載客表現

台灣在今年3月慶祝飛航舊金山3周年,這條航線需求一直相當強勁,但更令人驚艷的是這3年來的平均載客率維持在91%以上。

這條航線以波音777-200ER開航,有一段時間使用新型波音787-9夢幻客機飛行,因為載客率也一直很好,既有機型機位不敷使用,2016年10月又以波音747-400執飛,整體座位數大幅增加45%左右,不過仍維持高載客率。因此,在接收全新的777-300ER後,也決定投入台灣市場,新機共計有366席,雖較747-400少了2%,但載客量仍是相當可觀,預期全新的服務將為此航線帶來更佳的收益。

機位數成長2成
亞洲赴北美短期面臨供過於求挑戰

未來5~15年亞洲仍是最有潛力的地區,可以說是「太平洋世紀」,而美國與亞洲包括台灣之間,本來就有相當緊密的合作關係,聯合航空對亞洲的發展是相當積極樂觀。

根據官方統計數據來看,2016年台美雙邊互訪的市場人次約52萬5,000人次,雙邊都平均成長10%,不過除台灣外,北京、上海等亞洲城市赴美機位數都在增加,每年約增加20%,短期來看,座位數增加會遠比旅客增加的速度來快,市場會供過於求,航空公司面臨的挑戰也變大。

不過戴亞斯也認為,從歷史軌跡長遠來看市場是向上成長的。航空公司機位的增加是階梯式的,但市場需求是緩慢上升,短期雖會供過於求,但長期發展會找到平衡點。

而聯合航空是目前在泛太平洋航線載客量最大的航空公司,過去2年來,亞洲往返北美旅客人數明顯成長,但挑戰也不曾間斷。面對愈來愈多航空公司投入市場,戴亞斯認為聯合航空仍有絕對的優勢。

戴亞斯指出,就像對電信公司來說訊號相當重要,對航空業來說飛航網絡愈強就愈有發展潛力。而聯合航空不僅有全球最大的航網,飛航的目的地城市最多,可以載旅客到任何想去的地方,再者是聯合航空在美國境內有很綿密的飛航網絡,也是唯一同時以美國4個大城市為樞紐的航空公司,包括獨家以紐約為樞紐,美國前往亞洲最大的樞紐舊金山也是聯合航空在西岸的樞紐之一。

北美仍是全球最活絡的航空市場,做為美籍航空公司,過去3~4年在財務上的表現也圈可點,相較於亞洲航空公司面臨整體營運上的挑戰,聯合航空因為有美國飛向全球各地的旅客強大的基礎,對聯合航空的整體營運是一大利基。

同時基於財務上優異的表現,聯合航空也持續以數10億美元的投資,為旅客帶來更創新的服務。

深耕既有航線
發揮樞紐效應 滿足旅客需求

此外,2012年起與ANA在亞洲進行共同事業合作(JV, Joint Venture),旅客可經東京直飛往美國7大城市,如前往華盛頓DC可選擇經舊金山轉機前往,也可選擇經東京直飛DC,台灣旅客選擇更多彈性更大。

面臨市場競爭,票價不穩定等現狀,聯合航空也將持續投資產品,希望吸引重視產品內容,重視服務的客人,開發高端旅客。有強勁的美國市場做基礎,聯合航空財務良好,客源穩定也達雙向平衡,在亞洲地區的整體市占率不斷增加,在在顯示聯合航空在亞洲的耕耘方向是正確的。


【TTN旅報993期 2017/7/3出刊 P14.15】