【日本花祭專題(1)】櫻花朵朵開 利潤直直落 旅行社的“花財”愈來愈靠不住

今年以來長線市場話題不斷,各航空公司祭出眾多促銷搶客,讓遊歐美的價格幾乎接近日本,儘管如此,從台日航空公司仍持續加碼台日航線可以看出,2018年日本仍是備受關注的旅遊目的地。根據日本觀光廳統計,2017年赴日本旅遊人次再創新高,達456.4萬人次,成長9.5%,從今年3月開始,航空公司持續新增北陸、沖繩,季節性的包機航點也愈來愈多元,讓日本的春天更加生氣勃勃。

不過值得注意的是,也因為各界持續看好日本市場潛力無窮,只要航空公司有多餘的運力常常第一個想到的就是加在日本,常常讓有心投入的業者在產品包裝或是宣傳上措手不及,最後只好低價出清這樣就比較可惜。今年春天日本市場在櫻花的點火助燃下再次熱絡起來,不過從市場的產品來看,櫻花面子雖大,但大器的紫藤也成了不可少的明星商品,成了短暫櫻花季之後春季不可或缺的要角。關東以及北海道則在以芝櫻以及杜鵑花輪流留住客人,讓愛花的旅客不會錯過難得春光。

《 春季日本市場關注焦點 》

焦點1 💮 日幣匯率勁揚
團體旅遊成本提高

就在2018年短短的2個月內,日圓一路從美元兌日圓112.7元一路強升至美元兌日圓106.7元,銀行界甚至預估在半年後美元兌日圓可望突破100元大關,累積漲幅1成。雖然台幣兌美元也漲,但日圓升值幅度更大,上週日圓兌台幣一度漲破0.28,讓過去一年來旅遊市場靠匯率的優勢逐漸消失。不過由於這波漲勢來的快又急,業者在報價方面也都是根據去年的匯率,面對日圓上漲業者表示只好先吸收。

不過日圓若真的如銀行界預估將再持續上揚,勢必將影響旅客赴日意願,業者也需多加留意。

焦點2 💮 虎航開花卷定期包機 東北機位增加

今年春季日本市場最令人關注的話題之一莫過於台灣虎航相繼於3/18、27開航小松、旭川,也自3/26、28開航茨城、花卷定期包機,讓今年業者、旅客在規劃賞櫻行程時有更充裕的機位。

每年賞櫻旺季航空公司均會推出東北的包機,今年3、4月長榮增飛秋田/青森、華航也有花卷/山形/秋田等航點串飛的賞櫻包機,不過受到低成本航空陸續開航東北,東北地區機位增加,也讓業者在包機的銷售上較為保守,過去動輒4、5萬的東北賞櫻產品,今年也可見到3字頭,只求薄利多銷,就怕跑慢就爛掉機位。

焦點3 💮 櫻花較去年早開
清明連假已告滿團

春天賞櫻風潮為新的一年日本旅遊掀起繽紛又燦爛的序幕。和農曆春節旺季遇到相同的狀況,團體行程買氣遲緩,除了清明節的四連休假期很早就滿了,3月底出發的賞櫻團截至3月的第1週為止,市場觀光氣氛仍濃。

每年3月底開始,櫻花會先在四國與九州登場,不過根據日本權威氣象預測公司Weather Map預估,今年的櫻花將較往年提前4~5天,而業者在訂價上也是壓在3月底開花、團費較高,目前看來3月底的團體也是先湧入訂單,照這情形看來,接下來晚報名的旅客將有可能誤打誤撞遇到最精彩的櫻花。

焦點4 💮 櫻花向前衝
雪壁、紫藤接續成春季旅遊亮點

季節性的旅遊元素向來以它的限定性、不可取代性吸引旅客,每年春天日本各地以其特有的「花見」文化,向全世界的旅客招手。

在日本的傳統上,櫻花之所以美,不僅在於它的外表,沉寂了1年只醞釀出約1週的花期,這份由極盡等待換來的璀璨,更是與日本人一期一會的浪漫精神符合,也讓櫻花的魅力無可取代。

不過也因為櫻花的花期短,開花時間難以捉摸,讓賞櫻的行程總是需要碰點運氣。除了緊盯櫻花開花情報,業者也要想許多配套來強化產品的吸引力。

今年日本市場除了在3月下旬日本各地櫻花輪番上場,在4/15~6/22北陸則鎖定季節限定的立山開山帶旅客漫步雪之大谷。

除了櫻花之外近年來台灣人也相當瘋紫藤,關東地區的足利花卉公園每年4月中到5月中可看到不同顏色的藤花恣意展示自己,讓關東在春天也能以季節性的花卉扳回一城。

由於自由行需求強,常常擠壓到東京團體機位,業者遂也開發大阪以及九州的紫藤景點。其中河內藤園被美國CNN 選出「日本最美景點31 選」,占地約1萬平方米,種植著約22 種紫藤花,,開花時期在4月下旬至5月中旬,成為春遊九州的新寵。

焦點5 💮 四國搖身旅遊新寵
但動作慢 松山包機賣壓重

台灣前往日本旅遊市場相當成熟,具特殊目的主題旅遊發展顯著,也有愈來愈往偏鄉前進的趨勢。

今年春天賞花產品除了關西、北海道、東北的櫻花之外,為了吸引重遊客,航空公司、業者也更積極開發2、3線城市,四國在這些年來華航以高松培養市場的基礎下,今年長榮也再推出台北飛往愛媛縣松山的賞櫻包機,第一波包機出發日期為3/21、3/23、3/25、3/26、3/29、3/30以及4/2、4/3、4/6,不過由於運能的調度,預計將再延長包機至5月份,但因為宣布日期較為臨時,目前消化較慢。


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【TTN旅報1029旅報,2018/3/12出刊,P36-37】